Quali sono gli stati depressivi più frequenti?

Sapevi che la depressione sarà la principale causa di malattia entro il 2030? Alcune persone hanno una depressione talmente grave che manca loro l’energia per chiedere aiuto e possono anche avere pensieri suicidi senza che nessuno se ne accorga. Essere consapevoli dei segni della depressione può aiutarti a determinare se tu o una persona cara avete bisogno di supporto e trattamento.

Cos’è la depressione?

donna triste dietro una finestra

Il disturbo depressivo maggiore (MDD) è una sindrome che influisce negativamente sulla vita di una persona. Le persone depresse vivono in uno stato di basso umore e avversione all’attività. In effetti, spesso si sentono inutili.

È interessante notare che la parola “depressione” deriva dalla parola latina “deprimere”, che letteralmente significa ” premere”. I ricercatori suggeriscono che il termine indica una sensazione di pesantezza, di essere “premuto” o di sentirsi triste, o semplicemente giù. La depressione include diverse fasi e le persone possono sperimentarne una o più in un certo periodo di tempo. Alcune persone hanno segni di depressione che durano più a lungo, con un mix di fasi gravi e meno gravi. Altri svilupperanno una depressione cronica che dura per anni.

Alcune delle quattro fasi comuni della depressione includono:

Episodio depressivo: uno stato di basso umore e avversione per l’attività che va via dopo un certo periodo di tempo.

Recidiva: quando i segni di depressione ritornano entro sei mesi dall’ultimo episodio depressivo.

Depressione ricorrente: quando i segni di depressione ritornano più di sei mesi dopo l’ultimo episodio, o anche anni più tardi.

Depressione cronica: quando gli episodi depressivi durano più di due anni.

Fattori di rischio per la depressione

La depressione può insorgere in varie fasi della vita e in molte circostanze. La ricerca mostra che la depressione colpisce le donne più degli uomini, infatti, essa è la principale causa di disabilità correlata alla malattia nelle donne. Gli studi dimostrano che la prevalenza nel corso della vita di un disturbo depressivo maggiore nelle donne è del 21%, mentre quello degli uomini si attesta al 12%. I dati nazionali rivelano che le differenze di sesso nella prevalenza appaiono prima intorno all’età di 10 anni e persistono fino alla mezza età, dopo di che scompaiono. Pertanto, le donne hanno il maggior rischio di sviluppare disordini depressivi dopo la pubertà e durante i loro anni fertili.

volto di donna

La ricerca mostra che ci sono diversi processi biologici che possono predisporre le donne alla depressione. Questi includono vulnerabilità geneticamente determinata e fluttuazioni ormonali correlate a vari aspetti della funzione riproduttiva. Ad esempio, la variazione dei livelli di ormone ovarico e la diminuzione degli estrogeni sperimentati dalle donne hanno dimostrato di essere fattori importanti. Gli eventi riproduttivi come infertilità, aborto spontaneo, contraccettivi orali e terapia ormonale sostitutiva sono stati segnalati come causa di depressione anche nelle donne. Gli studi dimostrano anche che le pillole anticoncezionali causano depressione. Le donne hanno espresso preoccupazione per il basso desiderio sessuale, la mancanza di appetito e il disinteresse.

pillole

Eventi psicosociali come lo stress sul lavoro, la vittimizzazione, la socializzazione specifica del sesso, l’interiorizzazione e lo status sociale svantaggiato sono stati collegati all’aumentata vulnerabilità delle donne alla depressione.

Secondo una ricerca pubblicata sul Journal of Psychiatry and Neuroscience, le donne tendono a mostrare maggiore sensibilità alle relazioni interpersonali, mentre gli uomini mostrano maggiore sensibilità verso la carriera esterna e fattori orientati all’obiettivo. Le donne sperimentano anche forme specifiche di malattie legate alla depressione, tra cui depressione postpartum e depressione e ansia in postmenopausa.

I segni di depressione clinica sono anche più comuni negli anziani, a differenza della malattia bipolare o della  depressione maniacale, che di solito compare nella tarda adolescenza e nei primi anni da adulto. La definizione di depressione in tarda età, secondo la maggior parte dei ricercatori, è un disturbo depressivo maggiore che compare per la prima volta a 60 anni o più. I ricercatori suggeriscono che è difficile per i medici diagnosticare con precisione la depressione negli anziani perché i segni di depressione, come stanchezza, perdita di appetito e disturbi del sonno, sono comunemente valutati come parte di una malattia medica. Anche gli anziani possono avere difficoltà a esprimere le proprie emozioni. Oppure non si lamentano quando incontrano problemi cognitivi perché pensano a questi sintomi come a un normale processo di invecchiamento.

Secondo una ricerca pubblicata su Ageing and Disease, i segni di depressione osservati negli anziani sono legati a:

  • l’avanzare dell’età

  • essere una femmina

  • vivere solo

  • essere divorziato

  • avere un basso livello di istruzione

  • avere un disturbo di funzionalità

  • essere fisicamente malati

  • avere disfunzione cognitiva di basso livello

  • uso di sigarette e alcol

  • non avere uno scopo nella propria vita

  • uso di più farmaci

  • problemi economici

La depressione può anche co-verificarsi con altre gravi malattie mediche, tra cui diabete, cancro, malattie cardiache e morbo di Parkinson. Inoltre, i farmaci presi per queste malattie possono causare effetti collaterali che contribuiscono alla depressione. Alcuni altri fattori di rischio per la depressione includono una storia familiare di depressione, stress, importanti cambiamenti della vita e traumi.

Le molte cause di depressione

donna che si copre il viso

Non c’è nessuna causa di depressione. Si pensa che i processi biologici, i fattori psicologici, i grandi eventi nella vita di una persona e le circostanze personali possano avere un ruolo. Alcuni esempi delle molte cause della depressione includono:

  • genetica

  • stress

  • esperienze traumatiche

  • problemi emotivi irrisolti

  • alcuni farmaci

  • condizioni mediche (come cancro, ictus, infarto o tiroide iperattiva)

  • abuso di sostanze

  • mancanza di luce solare

  • squilibrio del neurotrasmettitore

  • squilibrio ormonale

  • carenze nutrizionali

  • tossicità da muffe e metalli

  • dieta

  • ipoglicemia

Nel corso degli anni, i ricercatori hanno scoperto che molti casi di depressione sono dovuti all’accumulo di più fattori di stress. Questi includono lo stress correlato al lavoro e problemi finanziari, piuttosto che gravi perdite come il divorzio o la perdita di un lavoro. Possiamo approfondire alcune di queste cause comuni di depressione al fine di comprendere meglio come alcuni ambienti, circostanze personali, decisioni e condizioni fisiche possono aumentare il rischio di sviluppare depressione.

Circa mezzo milione di persone soffrono di disturbi affettivi stagionali (o SAD), una forma di depressione clinica che va e viene in uno schema stagionale. Si ritiene che una carenza di vitamina D e una mancanza di luce solare impediscano a una parte del cervello, l’ipotalamo, di funzionare correttamente, portando a un’interruzione dei ritmi circadiani. Quando i nostri ritmi circadiani sono fuori combattimento, può aumentare i nostri livelli di melatonina. Questi aumenti di melatonina ci fanno sentire sonnolenti e letargici, e riducono i nostri livelli di serotonina, influenzano il nostro umore e l’appetito. La nostra dieta può essere un importante contributo allo sviluppo della depressione. I nostri corpi sono sistemi interconnessi. Gli alimenti che mangiamo non influenzeranno solo la nostra digestione ed energia, ma altereranno anche la neurochimica del nostro cervello, in particolare i neurotrasmettitori.

neurotrasmettitori nel cervello

I neurotrasmettitori come la dopamina, norepinefrina e serotonina influenzano l’umore e il comportamento. Quando c’è uno squilibrio, questo può portare a segni di depressione. Infatti, la serotonina allevia la tensione e la dopamina e la norepinefrina aumentano la vigilanza. Gli alimenti comunemente consumati nella dieta occidentale hanno la capacità di alterare l’equilibrio dei nostri neurotrasmettitori. Ad esempio, gli alti livelli di acidi grassi Omega-6 e 9 nei cibi raffinati e trasformati causano problemi nella produzione di serotonina.

L’ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue) è un aspetto comunemente trascurato nella depressione. Consumare zucchero e carboidrati semplici come riso bianco, pane bianco e farina bianca, provoca un rapido aumento della glicemia. Questo produce, quindi, una risposta insulinica esagerata. Uno studio del 2013 condotto presso la Medical School dell’Università di Washington ha coinvolto oltre 4.000 pazienti con diabete. I ricercatori hanno scoperto che i pazienti depressi (rispetto ai pazienti non depressi) presentavano un rischio significativamente più elevato di gravi episodi ipoglicemici e un numero maggiore di episodi ipoglicemici.

L’alcol riduce i livelli di serotonina e norepinefrina, deprime il cervello e il sistema nervoso e smorza l’azione degli ormoni dello stress. Secondo uno studio del 2011 pubblicato su Addiction, esiste un legame tra i disturbi dell’alcol e la depressione maggiore. I ricercatori hanno scoperto che una maggiore assunzione di alcol aumenta anche il rischio di depressione. I potenziali meccanismi alla base di questi collegamenti includono cambiamenti neurofisiologici e metabolici derivanti dall’esposizione all’alcol.

L’esposizione a muffe tossiche è un’altra causa di depressione che a volte non viene presa abbastanza sul serio. La ricerca pubblicata sull’American Journal of Public Health indica che esiste un legame tra case con muffe e residenti con segni di depressione. Questi dati provengono da più di 6.000 adulti europei e dimostra che la muffa tossica causa depressione.

Fonte: https://draxe.com/signs-of-depression/